English | Español

Conceptual Framework

Americas Archive Digital Project

(English pdf)

Co-written by Caroline Levander and Ralph Bauer

August, 2006


For many decades, the study of literature and history has been partitioned into national categories. This archive adopts a new paradigm for the study of American cultural and literary history that situates them in the context of the American hemisphere rather than the nation state. The archive takes its name from Cuban nationalist José Martí, whose famous 1893 essay "Our America" has become a touchstone for literary and cultural history scholars who have undertaken to understand "America" not as a synonym for an isolated United States but as a network of cultural filiations that have extended across the hemisphere from the period of colonization to the present. The archive fosters new research that examines American literatures from a hemispheric perspective, develops a collection of texts, curricular models and teaching materials that embody a hemispheric approach to the study of the early Americas, and generates professional and intellectual exchanges among scholars from various fields.

Why a Digital Archive:

From its inception in the fifteenth century, the history of print has been in close relationship with the history of capitalism, and the history of nationalism in Western culture. At least since the eighteenth century, western print culture has therefore traditionally reinforced the importance of the nation-state as the default frame of literary and historical reference. Still today, widely disseminated historical collections and literary anthologies, published for profit under the economic pressures of the highly capital-intensive print business, tend to include those materials that uphold, rather than complicate, national paradigms. The Our Americas Archive Partnership (OAAP), by contrast, offers new opportunities for rethinking the nation-state as the organizing rubric for literary and cultural history of the Americas. Its digital medium offers unique opportunities for a hemispheric approach to historical and literary analysis in two important ways. First, because the Our Americas Archive Partnership is published not for profit but rather for open access, it is free to bring together materials from throughout the Americas, including but not limited to the US American nation state, as well as rare texts and texts in the original language that offer a new level of access for research and pedagogy. The second key advantage of the digital over the print medium is its potential for international access and scholarly collaboration as well as editorial partnership. Through its dissemination on the World Wide Web, a digital archive can reach an international audience of scholars, researchers, and students who may not otherwise have access to documents housed in US archives. Moreover, no single archive has all the materials that scholars might require in their research and teaching. Unlike the print medium, the digital medium makes possible an unprecedented level of editorial collaboration through hyper-textual cross-referencing in cyber space. Because the Our Americas Archive Partnership makes available materials that are dispersed in different geographic locations, it facilitates collaboration and intellectual exchange among an international audience. In short, the digital medium offers rich opportunities for transnational exchange and is therefore uniquely suited for a hemispheric approach to history.

The Archive:

The archive is comprised of electronic texts and links to texts originally written in or about the Americas from 1492 to approximately 1920. Its goal is to represent the full range and complexity of a multilingual "Americas" that includes Canada, the Caribbean, and Latin America.  A partnership between the University of Maryland and Rice University, the Our Americas Archive is a long-term and inter-disciplinary project that explores the intersections between traditional humanities research and digital technologies.   This partnership between Maryland's Early Americas digital archive (1492-1820) and Rice's Americas collection (1811-1920) creates unique new research and teaching opportunities. The point of convergence between the Maryland and Rice archives is the cultural transformation created by the revolutions for independence that took place over a span of fewer than sixty years. The archive, however, spans the five hundred year period that saw the making of modern and colonial cultures in the Americas.  Because of its range, the archive promises to reinvigorate the study of American literary and cultural history by creating surprising juxtapositions, emphasizing different models of periodization, and suggesting new avenues of cross-cultural influence.

Archive Impact:

This new, hemispheric approach to the past that the OAAP undertakes necessitates new research tools and requires new methods of historical and literary analysis, and the OAAP is already key to the development of these new methodologies and research practices. It will be the central research tool for the NEH Summer Seminar: Towards a Hemispheric American Literature, a collaboration between Columbia University and Rice University faculty and scheduled for Summer 2007. To enrich participants' research and to experiment with comparativist research tools, the NEH Seminar will integrate the Our Americas Archive Partnership into its weekly discussions. Recognizing that the OAAP is unique in that it brings together a diverse array of literary, historical and political documents that focus on nation formation across the hemisphere, the Seminar will use the archive as the basis for broader discussions about the research and pedagogical possibilities opened by digitization.  Over the course of the seminar, participants will integrate the OAAP into their research and teaching materials with the goal of creating a new tool that they will continue to use in their research after the seminar's end. 

As this application suggests, the OAAP is key to the transition from a national to a hemispheric American literary and historical study.  Such study promises to reinvigorate literary and historical scholarship but also poses a serious challenge to received models of intellectual training, research, evaluation, and curricular development.  Although many now recognize the importance of this transformation, there is scant institutional support or local intellectual community for scholars working in this new field of hemispheric historical and literary studies.  English departments, for example, are dominated by Americanists trained in the study of a national literature.  Even those who sincerely wish to take their work in new directions often lack the linguistic, cultural, and historical knowledge to move beyond the conventional boundaries of the field.  The OAAP is therefore vital to the efforts of faculty, students, and independent scholars who are reinventing Americanist study without the benefit of already existing comparative research models.  The OAAP therefore fills a vital need by providing a research tool for scholars who may lack institutional and technical support at their home institutions, or those who are looking to take their work in new directions. 

Archive Status:

The Our Americas Archive Partnership is in its beginning stages, but early evidence suggests that the OAAP will have broad, multi-institutional impact and will generate new research, new methodologies, and new collaboration for students, faculty, and researchers.  The University of Maryland and Rice archives come from different starting points-the Maryland archive being presently focused on literary texts from the colonial Americas and the Rice archive being presently focused on historical documents from the nineteenth century-but the goal is to pool our resources and to grow each collection in ways that maximize the OAAP for a broad audience of students and researchers.  The Rice collection seeks to supplement its largely historical holdings with literary and broadly cultural material that will increase its pedagogical utility. The Maryland EADA seeks to make the EADA more useful for researchers by adding historical materials and facsimile texts. Collectively, the two archives gain from collaboration between the institutions' humanities technology tools-Maryland's Institute for Technology in the Humanities and Rice's Digital Press and Connexions Initiative-a Content Commons collection of free scholarly materials and software tools to help authors publish, instructors build custom courses, and students explore the links between concepts, courses, and disciplines.

Marco conceptual

Proyecto digital: Archivo de las Américas

(Español pdf)

Escrito por Caroline Levander y Ralph Bauer

agosto 2006

Perspectiva general

Durante muchas décadas, los estudios de literatura e historia han sido divididos en categorías nacionales. Este archivo adopta un nuevo paradigma para el estudio de la historia cultural y literaria de las Américas. El nombre de este archivo viene del ensayo famoso "Nuestra América", escrito por el nacionalista cubano José Martí en 1893, que se ha convertido en un punto de contacto para académicos de la historia cultural y literaria, quienes han entendido "América" no como un sinónimo de los Estados Unidos aislados, sino como una red de filiaciones culturales que se han extendido a lo largo del hemisferio, desde el periodo de la colonización hasta el presente. El archivo fomenta una nueva investigación que examina literaturas americanas desde una perspectiva hemisférica; desarrolla una colección de textos, modelos curriculares y materias pedagógicas que abarcan un enfoque hemisférico hacia el estudio de las dos Américas; y genera intercambios profesionales e intelectuales entre académicos de varios campos.

¿Por qué un archivo digital?:

Desde su inicio en el siglo XV, la historia de la imprenta ha tenido una relación cercana con la historia del capitalismo y la historia del nacionalismo en la cultura occidental. Desde el siglo XVIII, como mínimo, la cultura occidental de la impresión ha, por consiguiente, reafirmado la importancia del estado nación como el marco prefijado de referencia literaria e histórica. Aun hoy, colecciones históricas y antologías literarias extensamente difundidas, publicadas con fines de lucro bajo las presiones económicas del negocio sumamente capitalista de la impresión, tienden a incluir materiales que mantienen, en vez de complicar, paradigmas nacionales. El archivo colaborativo Nuestras Américas, el Our Americas Archive Partnership (OAAP), por contraste, ofrece nuevas oportunidades para repensar el estado nación como la esquema organizadora de la historia literaria y cultural de las Américas. Su medio digital ofrece nuevas oportunidades para un enfoque hemisférico hacia el análisis histórico y literario en dos maneras importantes. Primero, porque  el Our Americas Archive Partnership es publicado no con fines de lucro, sino para el acceso abierto, libremente puede unir materias de a través de las Américas, incluyendo pero no limitado al estado nación de los Estados Unidos, como también textos no comunes y textos en sus lenguajes originales que ofrecen un nuevo nivel de acceso para la investigación y la pedagogía. La segunda ventaja que tiene lo digital sobre el medio impreso es la potencia que tiene para ser accedido internacionalmente y para lograr una colaboración académica y también colaboraciones editoriales. A través de ser difundido en la red mundial, un archivo digital puede alcanzar una audiencia internacional de académicos, de investigadores y de estudiantes que de otra manera no tendría acceso a documentos albergados en archivos estadounidenses. Por otra parte, ningún archivo individual tiene todas las materias que académicos podrían necesitar en sus investigaciones y docencia. A diferencia del medio impreso, el medio digital posibilita una colaboración editorial a un nivel sin precedentes a través de remisiones hiper-textuales en  el ciberespacio. Como el Our Americas Archive Partnership hace disponible materias que son dispersadas en diferentes lugares geográficas, facilita la colaboración e intercambio intelectual entre una audiencia internacional. En fin, el medio digital ofrece oportunidades abundantes para intercambios trasnacionales y por consiguiente es excepcionalmente apropiado para un enfoque hemisférico en campos de historia.

El archivo:

El archivo está compuesto de textos electrónicos y enlaces a textos originalmente escritos en o sobre las Américas desde 1492 a aproximadamente 1920. Tiene como objetivo la representación de la complejidad y gama completa de las "Américas" multilingües  que incluyen Canadá, el Caribe, y América Latina. El Our Americas Archive Partnership, como una colaboración entre University of Maryland y Rice University, es un proyecto interdisciplinario de largo plazo que explora las intersecciones entre la investigación tradicional en las humanidades y las tecnologías digitales. Esta colaboración entre el Early Americas Digital Archive (1492-1820) de Maryland y la colección de las Américas de Rice (1811-1920) crea oportunidades únicas de nuevas investigaciones y docencia. El punto de convergencia  entre los archivos de Maryland y Rice es la transformación cultural creada por las guerras de independencia hispanoamericanas que ocurrieron a través de un periodo de menos de sesenta años. El archivo, sin embargo, abarca el periodo de quinientos años en el cual se vio la creación de culturas modernas y coloniales en las Américas. Debido a su gama, el archivo promete infundir nuevo vigor al estudio de la historia literaria y cultural de las Américas a través de la creación de yuxtaposiciones sorprendentes, enfatizando en diferentes modelos de periodización y sugiriendo nuevas avenidas de influencia transcultural.

Impacto del archivo:

Este nuevo enfoque hemisférico hacia el pasado, emprendido por el OAAP, exige nuevas herramientas de investigación y requiere nuevos métodos de análisis histórico y literario, y el OAAP ya es clave para el desarrollo de estas metodologías y prácticas de investigación nuevas. Será la herramienta de investigación central  para el Seminario de verano de NEH: Towards a Hemispheric American Literature (Hacia una literatura americana hemisférica), una colaboración entre la facultad de Columbia University y Rice University, programado para el verano del 2007. Para enriquecer la investigación de los participantes y experimentar con herramientas de investigación comparativa, el Seminario de NEH integrará el Our Americas Archive Partnership en sus discusiones semanales. Al reconocer que el OAAP es único en su manera de unir un matiz diverso de documentos literarios, históricos y políticos que se enfocan en la formación de la nación a través del hemisferio, el seminario utilizará el archivo como la base para discusiones más generales sobre las posibilidades de investigación y pedagogía abiertas por la digitalización. Durante el seminario, los participantes integrarán al OAAP en sus investigaciones y materia pedagógica, con la meta de crear una herramienta nueva que continuarán usando en sus investigaciones después del seminario.

Como sugiere esta aplicación, el OAAP es clave en la transición de un estudio literario e histórico nacional a uno de las Américas hemisféricas. Tal estudio promete infundir nuevo vigor en la erudición literaria e histórica, pero también plantea un reto serio hacia modelos aceptados de entrenamiento intelectual, la investigación, la evaluación y el desarrollo curricular. Aunque ahora muchos reconocen la importancia de esta transformación, hay muy poco apoyo institucional  y pocas comunidades intelectuales locales para académicos trabajando en este campo nuevo de estudios  históricos y literarios. Departamentos de Literatura en inglés, por ejemplo, son dominados por Americanistas entrenados en el estudio de literatura nacional. Hasta a aquellos que sinceramente quieren llevar su trabajo en nuevas direcciones, muchas veces les falta el conocimiento lingüístico, cultural, e histórico para avanzar más allá de las fronteras tradicionales del campo. Entonces, el OAAP es de vital importancia para los esfuerzos de facultad, estudiantes y académicos independientes que están reinventando el estudio americanista sin los beneficios de modelos existentes de investigación comparativa. El OAAP, por tanto, satisface una necesidad vital al proveer una herramienta de investigación para académicos a quienes les faltan el apoyo institucional y técnico en sus propias instituciones o los que quieren llevar su trabajo en nuevas direcciones.

Estatus del archivo:

El Our Americas Archive Partnership está en sus primeras etapas, pero los datos iniciales sugieren que el OAAP tendrá un impacto general, multi-institucional y que generará nuevas investigaciones, nuevas metodologías y nueva colaboración para estudiantes, facultad e investigadores. Los archivos de University of Maryland y Rice tienen diferentes puntos de partida- actualmente, el  archivo de Maryland está enfocado en textos literarios de las Américas coloniales y el archivo de Rice está enfocado en documentos históricos del siglo XIX-pero la meta es de hacer de nuestros recursos un fondo común y hacer que cada colección crezca en maneras que mejoran al OAAP para una audiencia de estudiantes e investigadores. La colección de Rice trata de complementar sus ejemplares, que son en la mayoría históricos, con materiales literarias y generalmente culturales que aumentarán su uso pedagógico. El EADA de Maryland trata de hacerse más útil para investigadores a través de la agregación de materias históricas y textos facsimilares. Colectivamente, los dos archivos benefician de la colaboración entre las herramientas de las tecnologías para las humanidades de las dos instituciones: el Institute for Technology in the Humanities de Maryland y la prensa digital y iniciativa de Rice, Connexions-una colección de contenido digital de varias materias académicas y herramientas de software que ayudan a autores a publicar, a instructores a crear cursos personalizados y a estudiantes a explorar los enlaces entre conceptos, cursos y disciplinas.

English | Español